luni, 24 noiembrie 2014

Story time: Blue Beard by Charles Perrault

THERE was once a man who had fine houses, both in town and country, a deal of silver and gold plate, embroidered furniture, and coaches gilded all over with gold. But this man was so unlucky as to have a blue beard, which made him so ugly that all the women and girls ran away from him.

One of his neighbors, a lady of quality, had two daughters who were perfect beauties. He asked her for one of them in marriage, but neither of them could bear the thought of marrying a man who had a blue beard. Besides, he had already been married several times, and nobody ever knew what became of his wives.
In the hope of making them like him, Blue Beard took them, with their mother and three or four ladies of their acquaintance, and other young people of the neighborhood, to one of his country houses, where they stayed a whole week.

There were parties of pleasure, hunting, fishing, dancing, mirth, and feasting all the time. Nobody went to bed, but all passed the time in merry-making and joking with one another. Everything succeeded so well that the youngest daughter began to think the master of the house was a very civil gentleman. And his beard not so very blue after all.
As soon as they returned home, the marriage took place. About a month afterward Blue Beard told his wife that he was obliged to take a journey for six weeks, about affairs of great consequence, desiring her to amuse herself in his absence, to send for her friends and acquaintances, to carry them in to the country if she pleased, and to have a good time wherever she was.

"Here," said he, "are the keys of the two great wardrobes wherein I have my best furniture; these are of my silver and gold plate, which is not every day in use; these open my strong boxes, which hold my money, both gold and silver; these my caskets of jewels; and this is the master key to all my apartments. This little one here is the key of the closet at the end of the great gallery on the ground floor. Open them all; go into all and every one of them, except that little closet, which I forbid you; if you happen to open it, there's nothing but what you may expect from my just anger and resentment."

She promised to observe exactly whatever he ordered; so, having embraced her, he got into his coach and proceeded on his journey.
Her neighbors and good friends did not wait to be sent for, so great was their impatience to see all the rich furniture of her house. They ran through all the rooms, closets, and wardrobes, which were all so fine and rich that they seemed to surpass one another.

After that they went up into the two great rooms, where were the best and richest furniture; they could not sufficiently admire the number and beauty of the tapestries, beds, couches, cabinets, stands, tables, and looking-glasses, in which you might see yourself from head to foot; some of them were framed with glass, others with silver, plain and gilded, the finest and most magnificent ever seen.

They ceased not to compliment and envy their friend, but she was so much pressed by her curiosity to open the closet on the ground floor that, without considering that it was very uncivil to leave her company, she went down a little back staircase with such haste that she had twice or thrice like to have broken her neck.

Arriving at the closet door, she hesitated, thinking of her husband's orders and considering what unhappiness might attend her if she was disobedient; but the temptation was so strong she could not overcome it. She took the little key and opened it, trembling, but could not at first see anything plainly because the windows were shut. After some moments she began to perceive that the floor was all covered with blood, in which lay the bodies of several dead women, ranged against the walls. (These were the wives whom Blue Beard had married and murdered, one after another.) She thought she would die for fear, and the key, which she pulled out of the lock, fell out of her hand.

After having somewhat recovered from the shock, she took up the key, locked the door, and went upstairs to her bedroom to rest. Having observed that the key of the closet was stained with blood, she tried two or three times to wipe it off, but the stain would not come out; in vain did she wash it, and even rub it with soap and sand, the blood still remained, for the key was magical; when the blood was removed from one side it came again on the other.

Blue Beard returned from his journey the same evening, and said he had received letters upon the road informing him that the affair he went about was ended to his advantage. His wife did all she could to convince him she was extremely glad of his speedy return.
Next morning he asked her for the keys, which she gave him, but with such a trembling hand that he easily guessed what had happened.

"What!" said he, "is not the key of my closet among the rest?"
"I must certainly," said she, "have left it above upon the table."
"Fail not," said Blue Beard, "to bring it to me presently."
After several goings backward and forward she was forced to bring him the key. Blue Beard attentively considered it and said to his wife:
"How comes this blood upon the key?"
"I do not know," cried the poor woman, paler than death.
"You do not know!" replied Blue Beard. "I very well know. You were resolved to go into the closet, were you not? Very well, madam; you shall go in and take your place among the ladies you saw there.

Upon this she threw herself at her husband's feet, and begged his pardon with all the signs of a true repentance, vowing that she would never again be disobedient. She would have melted a rock, so beautiful and sorrowful was she; but Blue Beard had a heart harder than any rock!

"You must die, madam," said he, "and that; very soon."
"Since I must die," answered she, her eyes bathed in tears, "give me some little time to say my prayers."
"I give you," replied Blue Beard, "half a quarter of an hour, but not one moment more."
When she was alone she called out to her sister:
"Sister Anne, go up, I beg you, on top of the tower and see if my brothers are not coming; they promised me that they would come to-day, and if you see them, give them a sign to make haste."

Sister Anne went up on the top of the tower, and the poor afflicted wife cried out from time to time:
"Anne, sister Anne, do you see anyone coming?"
And sister Anne replied:
"I see nothing but the sun, which makes a dust, and the grass, which looks green."

In the meanwhile Blue Beard, holding a great saber in his hand, cried out as loud as he could bawl to his wife:
"Come down instantly, or I shall come up after you."
"One moment longer, if you please," said his wife; and then she cried out softly: "Anne, sister Anne, dost thou see anybody coming?"
And sister Anne answered:
"I see nothing but the sun, which makes a dust, and the grass, which is green."
"Come down quickly," shouted Blue Beard, "or I will come up after you."
"I am coming," answered his wife; and then she cried: "Anne, sister Anne, dost thou not see any one coming?"
"I see," replied sister Anne, "a great dust, which comes on this side."
"Are they my brothers?"
"Alas! no, my dear sister, I see a flock of sheep."
"Will you not come down?' roared Blue Beard.
"One moment longer," said his wife, and then she cried out: "Anne, sister Anne, dost thou see nobody coming?"
"I see," said she, "two horsemen, but they are yet a great way off."
"God be praised!" replied the poor wife joyfully; "they are my brothers; I will make them a sign, as well as I can, for them to make haste."

Then Blue Beard bawled out so loud that he made the whole house tremble. The distressed wife came down and threw herself at his feet, all in tears, with her hair about her shoulders.

"That will not help you," says Blue Beard; "you must die;" then, taking hold of her hair with one hand, and lifting up the sword with the other, he was going to cut off her head. The poor lady, turning to him and looking at him with dying eyes, begged him to give her one little moment more.

"No, no," said he; "say your prayers," and was just about to strike...
At this very instant there was such a loud knocking at the gate that Blue Beard looked up in alarm. The gate was opened and two horsemen entered, who drew their swords and ran directly at Blue Beard. He knew them to be his wife's brothers, one a dragoon, the other a musketeer; so that he quickly ran to save himself; but the two brothers pursued so close that they overtook him before he could get to the steps of the porch, and ran their swords through his body and left him dead. The poor wife was almost as dead as her husband, and had not strength enough to rise and welcome her brothers.

Blue Beard had no heirs, and so his wife became mistress of all his estate. She made use of one part of it to marry her sister Anne to a young gentleman who had loved her a long while; another part to buy captains' commissions for her brothers, and the rest to marry herself to a very worthy gentleman, who made her forget the unhappy time she had passed with Blue Beard.

sâmbătă, 22 noiembrie 2014

more exercises: Word and Preposition Combinations

I. Study the following sentences which contain adjective + preposition combinations and underline the correct alternative
1.Terry, who had been absent from/in  school for two weeks, was surprised to see a new girl in a class. Her name was Pam.
2. Sara is accustomed to/with working at night. Working in the daytime is unusual for her. 
3. Are you acquainted with/of Kaye? She runs English-Zone.Com. 
4. Ben was addicted to/on  drugs, but Gwyneth turned his life around. 
5. Are you afraid of/with flying saucers?
6. She is really envious of/about her sister’s success.
7. Sara was so angry about/with Gary that she got in her car and drove away. 
8. I'm very proud of/at my daughter's wonderful progress in school.
9. Pam was annoyed at/of Tom for being late for the date. 
10. Yoko was anxious with/about going to the dentist. 
11.The conference was dedicated to/with the problems associated with hacking. 
12. Are you aware of/off the dangers of the Internet?
13. Todd is bored with/at  backgammon.
14. Susan was disappointed by/with her meal.
15. Is Doctor Jones familiar of/with that new pill? 
16. The Smiths are very happy with/about their new car.
17. Are you in favor with/ of abortion?
18. He is really opposed against/to buying a new car.
19. He is not satisfied by/with his new school
20. Maria is tired with/of working for a living.
21. Don’t be frightened by/at the dog, he won’t bite.
22. John is interested in/by anthropology.
23. I was surprised by/with his behavior.
24. He cannot be certain of/on the date.
25. She seems to be totally different from/of what I expected.

II. Study the following sentences which  contain verb + preposition combinations and underline the correct alternative.

1.The scary man is accused of/with stealing. 
2 I was wondering if you would agree with/to me.
3.Mark,  please apologize for/with  being unkind to your sister!
4. Mary applied to/at California University and Steve applied for/to a job.
5. I have never approved of/with smoking.
6. They are always arguing with/to their neighbours about the noise but they never argue about/of what measures should be taken.
7. The plane finally arrived in/to New York and my friend  arrived to/at the gate at 8:00.
8. Do you believe in/on space aliens? 
9. Sara is to blame on/ for this broken window. 
10. My sister borrowed $15 from/to me.
11. Please do not complain about/of the color.
12. She consented to/with her daughter’s marriage.
13. Water consists of/in  hydrogen and oxygen.
14. I am depending on/of  you to help me.
15. We laughed at/to  his silly shirt.
16. Do you object to/against my smoking?
17. He succeeded to/in making everyone angry.
18. My grandmother is always obsessing over/ at her health.
19. The children were expelled out of/from school for their bad behavior
20. Haven’t you been taught by your parents that it is rude to stare at/to people?
21. Her book is pitched at/to teenagers.
22. That morning he preached to/at two thousand people.
23.I am sure that these pills would prevent you from/against feeling sick again.
24. The whole deal preyed in/on my mind till dusk.
25. My brother was promoted as/to senior group manager.

III. The following senteces contain some  of the most commonly used noun + preposition combinations that can be followed by gerunds. Study the sentences and choose the correct preposition.

1. His addiction to/with  surfing the Internet is a problem.
2. He has the advantage of/on speaking English fluently.
3. Her anxiety for/ about speaking in public caused her to lose the job.
4. His belief  about/in not harming animals was something he learned from his mother.
5. She took credit on/ for improving the filing system.
6. His dedication to/in teaching was impressive.
7. The delay on/ in processing the visa caused problems.
8. His devotion on/to biking allowed him to win the competition. 
9. The disadvantage with/of flying is that you can't see the scenery along the way.
10. Her fondness on/ for traveling led to her career in the travel industry.
11. His habit of/with smoking in restaurants caused many problems in California. 
12. Her career as a pilot evolved out of her interest in/on flying.
13. Her knowledge on/of climbing helped her during the competition. 
14. His love for/of singing developed when he was a child.
15. Their memories about/of traveling in Africa will stay with them forever. 
16. I think his preference in/ for speaking his native language is natural. 
17.The process with/of painting such a large mural is more complicated than you might think.
18. His reaction at/to winning the prize was quite funny.
19. The main reason for/to taking the course is to improve your language skills.
20. The criminal's regret for/of  committing the crime did not convince the judge.
21. The magazine's report about/on choosing the right car was not well researched.
22. Her reputation at/for lying is well known.
23. His responsibility in/for completing the project on time was acknowledged by the company.
24. I don't know if I believe his story of/about seeing a UFO.
25. His talent in/ for learning languages was impressive.

IV. In the following sentences the prepositions have been omitted. Fill in each gap with a preposition  in order to form  well- known fixed phrases.

1. According …… the news, it will rain tonight.
2. Can you take this bottle along …..these cans, to the recycle bin?
3. I am speaking on behalf……… political pary.
4. Because …….. the strike, there will be no buses today.
5. The child entered the yard by means ……… an open gate.
6. John went to Paris by way …….. London.
7. In addition ……… studying ballet full-time, Patricia works part-time.
8. In case ……, break glass and pull alarm.
9. In consideration …….. all your hard work I would like to take you to dinner.
10. In contrast ……… last summer, this summer is quite cool.
11. In deference ………. her age, we did not argue with her.
12. We came here in hopes ……….. meeting the famous musician.
13. He gave an oral report in lieu …….. the written exam.
14. The business is in pursuit ………. excellence.
15. They went into the cave in search ………the  lost treasure.
16. In spite ……… his good intentions, he did not study much or do well on the exam.
17. In the face ……… a severe drought, conservation measures needed to be adopted.
18. He was a good teacher in terms ………. getting his students to pass their exams.
19. I will do my best to finish it in accordance…..the terms of the contract.
20. He did everything in the name …… God.
21. This is written in accordance….what I have learned.
22. I am buying this house now with a view ……. selling it at a different price later on.
23. His grandfather died as a result …. a heart attack.
24. The council is in agreement …..the government.
25. Steve was ahead …his time.

marți, 18 noiembrie 2014

EXERCISES with phrasal verbs

1.  Phrasal Verbs with 'off'
Complete the first part of the phrasal verbs. Some verbs may be used more than once but with different meaning.
1. It's so hot today. Why don't you. off your coat? 
2. Due to a lack of interest, we had to ….. the meeting off. 
3. Oh no! Look, the wallpaper is ……. off! 
4. I stayed up to watch a film, but then I ……. off. 
5. Stop …….off your knowledge of history. 
6. Damn, I couldn't clean that ……. off my favourite sweater. 
7. All the hard work finally ……. off. 
8. The company ………. off jobs. About 100 workers were laid off. 
9. Would you please let me finish my thought? Don't ……. me off in the middle of a sentence.
10. The new management …….. off an amazing recovery in the company's fortunes.
11. He invested the money and ……. off the interest.
12. She saved money every month and finally managed to ….. off her student loan.
13. They … the decision for another month.
14. We'll never get the money back - I think we should …… it off.
15. Falling prices put me off investing in the English property market.

2.  Phrasal Verbs with 'out”
Complete the first part of the phrasal verbs. 
1. I enjoy…….. out with friends. 
2. Last weekend we……. out the shed in our garden. 
3. If you want to go anywhere tonight ,……. me out. I'm grounded. 
4. His unbelievable story…… out to be true. 
5. Have you ……….out the bin yet? 
6. One should not …..the baby out with the bathwater. 
7. When Simon was little, he used to sing in a choir. But after his voice change, he ………out. 
8. Do you need a break? You look……… out. 
9. I'm afraid the situation is ……..out of hand. 
10. I saw a shadow, but I couldn't………. out what it was.
11. We surely can’t …..out the tour now as all the tickets have already been sold.
12. The students have to ….out only three sections.
13. My mother has ….out a lot of money lately from her account in order to buy a house for me.
14. Fortunately, everything …..out fine in the end.
15. The strong smell of fresh paint made me ….out.

3.  Phrasal Verbs with 'out”
Complete the first part of the phrasal verbs. 
1. I have always …..on well with my parents.
2. We regret to inform you that this year we are not …..on any more employees.
3. ….on doing that wonderful job!
4. Everybody needs to …..on with their work if we want to finish the project in due time.
5. They…. on their early success and soon expanded to become the biggest catering firm in the South East.
6Her dancing technique is good, but he needs to ……. on her strenght.
7. As a student, I felt that my Maths teacher was always…..on me.
8. What colour have you ……on for the living room?
9. I would like you to ….on until I go and check if the manager is available.
10. Will you ….my message on to when she comes home?
11. Can I ….on this yellow dress?
12. Your headache is …..on by the lack of sleep.
13. I  am going to ….on you this afternoon after I finish work.
14. In spite of her illness, she seems to be ….on well at school.
15. My boyfriend’s birthday …..on next Monday.

4. A Night Out

Fill in all the gaps with the correct form of a phrasal verb.

Dave's a funny chap! He never wants to …… in the evenings, but when he does, he never wants to go home again!
Last Thursday was a typical example. I phoned him and asked if he wanted to go out to our local pub for a quick drink. At first, he said that he didn't want to - he would rather …. and watch the telly. But after about 10 minutes, I managed to persuade him to come to the pub.
Well, we had a nice evening, and the 'quick drink' turned into a longer drink; the more Dave and I drank, the more we wanted to drink. The pub closed at 11 o'clock, so we had to  …….then, but Dave wanted to……..  and persuaded me that we should go to the nightclub in town to continue our 'conversation'. There weren't many people in the nightclub, but that didn't stop us from having a good time! I finally …… home at 5 o'clock in the morning, feeling very happy, tired, and drunk.
The way my head felt on Friday morning (or, to be more accurate, Friday afternoon!), I had to agree with our friends who say that Dave and I are a bad influence on each other!

5. Being Involved (in)

Fill in all the gaps, using a phrasal . This exercise uses the adverb particle 'in' with the general meaning 'to be involved with an activity'

1. If you're organising a trip to London, ……. me  ! I love the city!
2. I didn't really want to do it at first - I was ……… by Dave.
3. This is a fantastic investment opportunity. If you……… , contact me by Friday.
4. I  ……..oil painting, but I prefer watercolours.
5. I'm not interested in ……….. people just because they are useful or powerful.


Fill in all the gaps This exercise uses the adverb particle 'out' with the general meaning 'to cease'

1. I don't think we'll ever……..  financial fraud completely.
2. The engine………  so we had to push the car all the way to the garage.
3. Although the policy did not change, the protests………. eventually .
4. This course is too demanding. Most of the students…………  in the first year.
5. The next morning, he discovered that one of the party guests had………  in the garden.

7. Freezing and Boiling

Fill in all the gaps the correct form of the phrasal verb “freeze” or “boil”.

                           Winter extremes

It was an incredibly cold winter. When I got up that Thursday I was cold and when I went to the bathroom, I was colder. When I turned the shower on there was no water.
"Oh, no! The pipes have ."
Luckily I was wrong. My neighbour downstairs was taking a shower and I didn't have any water pressure in my flat. 10 minutes later, I was able to take my shower and when I got out, the window in the bathroom had ……...
I put on some milk to make some hot chocolate. While I was trying to get warm in front of the fire, the milk……. . I couldn't believe it. I was out of milk, so I put on some water to boil to make coffee. Then I went upstairs to put on more clothes as I was still cold - and forgot about the boiling water on the cooker. When I returned to the kitchen, the water had….. and the saucepan was overheating. I left for work without a hot drink to warm me up.  I thought I would take the car, but the windscreen was …… and the lock had…… . So I had no choice but to walk.
I passed the local pond and it had…… , so there were children on it trying to ice skate. Finally, I arrived at work, shivering with the cold - my nose was red, my hair full of ice and I couldn't feel my toes. My colleagues told me that even the river had …… and there was no traffic on it at all. 
In effect, we were cut off from the world as the roads were closed because of snow. At least our e-mail worked, so we did not feel quite so alone.
A few days later, the roads and the river were free again, but that was the coldest winter I had ever experienced.

8. Making Excuses

Fill in all the gaps with the correct form of a phrasal verb.

                 A Poor Excuse:
Look, I know it's shocking for an English teacher to make a spelling mistake, but please don't think too badly of me. You see, I had a rather demanding week, and I've been under a lot of stress recently.
So, on Wednesday, when I wrote "I know I promised to be here earlier, but I was help up in traffic.", I actually meant to write “…….”  in traffic.
On Tuesday evening, a friend, who knew I'd been suffering a bit of stress recently,  ………with a bottle of Irish Whisky and... well, you know how it is. We didn't stop drinking until we'd …….. of anything to drink. The next morning, of course, I felt like I'd been run over by a bus, but although I was a little late, I did manage to go to work. I wrote the Phrasal Verb e-mail and was just about to check it when something ……. and I had to leave the office for a while. When I returned I had forgotten that I still needed to check it, so I just clicked 'send'.
It wasn't until I received the first e-mail from one of you, pointing out my mistake, that I realised what had happened. I wanted to phone you all up and tell you, but I knew there was no way that I'd be able to …….. to all of you, so all I could do was wait until today to explain what happened.

Fill in all the gaps, using  the correct form of a  phrasal verb.

Young people usually want to change things, but when they become old they often become nostalgic and ……. fondly to earlier times, before things changed. Perhaps the pleasant memories sometimes  …….the unpleasant ones, but this doesn't mean there isn't truth or wisdom in what old people tell us about the past. So, rather than complaining that we have to …….. older people …….. 'the good old days', perhaps we should stop and think first - they also have to …….. our unquestioned belief in progress. Being nostalgic doesn't necessarily imply that we want to ………. how things were, but it does encourage us to consider where we're going and whether it really is a good direction.

10. Relationships 
a) Fill in all the gaps in this passage with the correct form of a phrasal verb.

Last week was not a good week for my brother, Massimo. He and his girlfriend , Magda,1 …….. on a visit to a restaurant. The trouble began while Magda was in the bathroom, a young lady on the next table asked Massimo if he had a lighter and he was simply in the process of giving her a light when Magda returned and got suspicious. She accused Massimo of 2…… the girl……. , and obviously Massimo defended his innocence. Unfortunately, the young lady got nervous and refused to3…….  Massimo …. when he asked her to help him explain. Magda has so far refused to 4….. it …… with Massimo despite his phone calls and flowers. Strangely, although this is the story that Massimo told me, his girlfriend told me a completely different version of the events in the restaurant.

b) Fill in all the gaps the correct form of a phrasal verb.

A: What's the matter? You look upset.
B: I've just had a row with Bill.
A: Bill? Isn't he the new boy - the one who's just moved here from Scotland?
A: That's right and as far as I'm concerned he can go right back again.
B: Why? I thought you'd 1…… each other - you're always chatting together at break time.
B: Well, we've 2 …… each other now. He promised to take me to see 'The Metal Rockers' in concert tonight, but he's just told me that he can't because he has too much homework to do. I bought a new outfit, but now I've got nowhere to wear it because he's 3…..  me….. .A: Well, can't you go on another night?
B: That's not the point - I thought I could 4…….. him, but obviously I can't.
A: Oh dear. It sounds to me as if you like him more than you admit - are you sure you haven't  5……..him?
c) Fill in the gaps with the correct form of a phrasal verb.

John had been attracted to Suzie for a long time, but she had been 1…… Dave - the captain of the school football team. And besides, even if Suzie had been single, he would never have had the courage to 2…. her….  - whenever he saw her all he could do was blush and mumble incoherently. John had found her sitting on the school steps one morning, crying into her hands, and so he'd asked her what the matter was and she had told him that she'd discovered that Dave had been 3…..  her - and with her best friend, too!
John sat down next to her and tried to console her, but she was terribly upset. After about 20 minutes she stopped crying and even started laughing a little at the jokes John was making about football players and their intimacy with their team mates. It was the first time that John had talked to her as a person, without getting nervous and stumbling over his words. And for Suzy it was the first time that a boy from school had spoken to her without trying to  4…….her….. . They had to end their conversation at that point because the bell rang to signal the start of school, so they arranged to meet after school at a local café.
John arrived at the café first, and spent his time nervously looking around the café, at the front door, and at his watch. He realised that he was worried that she would 5…. him….. , but then realised that this wasn't a date - they were meeting as friends to talk over her feelings about Dave, and he didn't even know if she was going to forgive Dave or not! While he was lost in his feelings of guilt he didn't notice Suzie arrive, so he was surprised when he looked up and saw her sitting in front of him, smiling. She had bought him a coffee, and as she passed it to him their hands briefly touched ...